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Cáncer de Próstata: Conozca las herramientas para ir un paso adelante en su prevención

Cáncer de Próstata: Conozca las herramientas para ir un paso adelante en su prevención

Redacción. Hoy 11 de junio se conmemora el Día Mundial del Cáncer de próstata. Sobre esta enfermedad se tejen todo tipo de mitos y miedos.

De allí la importancia de sensibilizar a la sociedad sobre esta enfermedad e informar de la importancia del diagnóstico precoz y de los recursos y posibilidades para su tratamiento.

¿Qué es el cáncer de próstata? El cáncer de próstata consiste en alteraciones de la glándula prostática, un órgano que se ubica debajo de la vejiga, frente al recto y está rodeado por la uretra. Esta glándula participa en la producción de semen. Así, con el cáncer se pueden afectar las funciones reproductiva, sexual y urinaria de quienes lo padecen.

¿Cuáles son los síntomas? Los síntomas tempranos de este tipo de cáncer incluyen alteraciones en la orina: sangrado, flujo lento, sobreesfuerzo para orinar, levantarse varias noches para orinar, goteos o escapes y quedar insatisfechos después de cada micción. También están la imposibilidad para orinar o caminar.

Sin embargo, no siempre estos síntomas son indicios de un cáncer. Los síntomas que se mencionan arriba también pueden presentarse por el agrandamiento de la próstata, una condición benigna que aparece a medida que se envejece, pero que no se trata de una afección al estado de salud.

Por esto, la consulta médica aclarará de qué se trata. Cuando el cáncer está en una etapa más avanzada, los pacientes suelen referir dolores óseos, en la parte de la columna, que es el primer sitio de metástasis. También manifiestan dificultad para la marcha, incapacidad para orinar y hacer deposición.

Ir un paso más adelante del cáncer: Según el Ministerio de Salud y Protección Social, en Colombia, el cáncer de próstata se ha hecho tan común que es la segunda causa de mortalidad por cáncer en población masculina.

Aunque no se sientan ninguna molestia ni dolor, los hombres que están sobre los 50 años deben realizarse un tamizaje que consiste el examen del antígeno prostático específico (PSA) y el tacto rectal.

No puede dejar de practicártelas así alguna de las dos haya salido dentro de los valores normales.

La primera es un análisis de sangre para medir las concentraciones de la proteína PSA, producida por la glándula prostática. Cuando los valores son altos y superas determinada edad, se debe pasar a un diagnóstico.

Entre tanto, con el tacto rectal, a dos o tres centímetros del ano, se puede palpar la glándula en su zona periférica, que es el sitio donde más frecuentemente se produce cáncer. Este examen físico aporta información sobre el tamaño y consistencia de la glándula, y permite detectar alguna anomalía que pueda indicar la enfermedad.

Adicional a estos exámenes, es necesario que aporte datos a la historia clínica para valorar el riesgo particular. Entre esos están los antecedentes de cáncer de este tipo dentro de la familia y otros asociados a su estilo de vida como si es obeso, fuma o ingiere alcohol.

Un antecedente importante es conocer si en la familia hay parientes con los genes BRCA1 o BRCA2, que aumentan el riesgo de cáncer de seno, o si la madre o la hermana han sufrido ese tipo de cáncer, pues el riesgo de cáncer de próstata también se aumenta.

¿Cómo se confirma si tiene cáncer? Ante indicios de una anomalía, se debe realizar una biopsia, es decir tomar una muestra aleatoria del tejido de esa glándula para diagnosticar el cáncer y en qué estado se encuentra.

Cada caso es particular para tratar: Un cáncer detectado en estado temprano puede ser manejado con vigilancia, sin necesidad de cirugía y/o radioterapia de entrada.

Aproximadamente cada tres meses se realizará la prueba antígeno prostático específico, el examen físico y la biopsia, según el protocolo establecido por el especialista o la institución.

Así es posible aplazar la cirugía y/o radioterapia, o incluso no llegar a necesitarla. Un cáncer más avanzado, pero localizado en la próstata, puede tratarse con cirugía radical de próstata o prostatectomía o aplicar radioterapia. Ambas terapias son con intención curativa.

En casos más severos con metástasis en otras partes del cuerpo se recurre al bloqueo hormonal para restringir la acción de la hormona testosterona sobre el cáncer. Se puede hacer una castración química con medicamentos o retirar los testículos con cirugía.

¿Cómo disminuir el riesgo? El cáncer de próstata no se puede prevenir, pero se pueden controlar varios factores de riesgo asociados a su estilo de vida que inciden en su aparición.

Así, pueden mantener actividad física regular, tener un peso adecuado para su talla, limitar el consumo de carnes rojas, bebidas alcohólicas y evitar el consumo de cigarrillo.


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