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Gabriela Doria, una colombiana estudiosa de las plantas en Wolfson Collage

Gabriela Doria, una colombiana estudiosa de las plantas en Wolfson Collage

Estudiante de doctorado Gabriela Doria en el laboratorio con una de sus plantas

Gabriela es una colombiana estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de las Plantas de Wolfson Collage.

Usted trabaja en el Grupo de Evolución y Desarrollo en el Departamento de Ciencias de las Plantas, que es el laboratorio de la profesora Beverley Glover. Mucho trabajo ha salido de este laboratorio sobre polinización y polinizadores. ¿Por qué es esto un área importante de investigación?

Buscamos comprender la evolución y el desarrollo de las características florales que son importantes para la polinización. Queremos responder preguntas sobre estos mecanismos, cómo han evolucionado y su interacción con los polinizadores. Estas preguntas son importantes para que podamos crear estrategias para proteger la diversidad de plantas y animales. Además, comprender el proceso de polinización de forma integrada abre la puerta a la colaboración con el sector agrícola para optimizar la atracción de los polinizadores de cultivos y promover la seguridad alimentaria.

Un área particular que estudias es la evolución de las formas de las células de los pétalos. ¿Cómo contribuyen las formas celulares a la interacción entre las flores y sus polinizadores?

A escala microscópica, la forma de las células de pétalos individuales en plantas con flores es de dos tipos diferentes. Estas celdas pueden ser cónicas, extendiéndose fuera de la superficie del pétalo, o pueden ser planas con una superficie lisa. Estas diferencias en la textura juegan un papel importante en la interacción entre las flores y sus polinizadores animales. Las células cónicas podrían beneficiar a los pequeños polinizadores (como las abejas) al proporcionar una superficie sobresaliente para que las pequeñas garras del insecto puedan agarrarse. Debido a sus propiedades ópticas, las células cónicas también pueden mejorar la coloración de los pétalos al funcionar como un condensador de luz. Creemos que estas diferencias en la textura pueden desempeñar funciones adicionales en la “humectabilidad” del pétalo y en la regulación de la temperatura de la superficie de la flor.

Plantas silvestres de tabaco que se propagan a través del cultivo de tejidos en el laboratorio.

En los casos en que un insecto polinizador no aterriza directamente sobre el pétalo (es decir, las polillas o los colibríes), ¿es relevante la forma de la célula del pétalo?

Todavía podría ser. La forma de la célula del pétalo no siempre es homogénea a lo largo de toda la superficie del pétalo que entra en contacto con el polinizador. Algunas diferencias sutiles en la forma de las células de los pétalos pueden dar pistas táctiles o actuar como guías de néctar para los polinizadores flotantes. La humectabilidad, la coloración y la temperatura de la superficie de los pétalos también pueden ser una fuente de información o recompensas alternativas para estos polinizadores.

¿Qué tipo de técnicas utilizas para discernir las plantas en estas microescala?

Para discernir los patrones de textura de los pétalos a escala microscópica, utilizo métodos como la luz transmitida y el microscopio electrónico de barrido. También utilizo técnicas de biología molecular para explorar las bases genéticas de estos patrones, y pruebo ideas sobre la función potencial de estas características en la interacción polinizador de flores en una instalación de comportamiento de abejorros.

Escaneo de microfotografías electrónicas de células cónicas y no cónicas en la superficie de los pétalos de dos especies de Nicotiana.

¿Con qué familia de plantas trabajas y por qué? 

Estudio los tabacos silvestres, género Nicotiana en la familia Solanaceae (familia de la papa). Nicotiana es un género relativamente pequeño (70 especies de las Américas y Australia), pero es muy diversa en términos de sus características florales y sus interacciones con los polinizadores animales. De investigaciones anteriores, conocemos bastante bien las relaciones filogenéticas entre las especies del género. Estos aspectos son importantes cuando intentamos comprender la evolución de un personaje, ya que nos ofrecen una variedad de hipótesis de relaciones a partir de las cuales desarrollar nuestras ideas.

Por ejemplo, hemos caracterizado la forma de la célula de pétalo en todas las especies de Nicotiana , y hemos trazado esta diversidad en el árbol evolutivo del grupo. Este ejercicio nos permitió detectar pares de especies ‘hermanas’ en las que una tiene células cónicas y la otra no. Esto nos brinda una oportunidad excepcional para tratar de comprender la evolución de este personaje en el género. Además, la mayoría de las especies de Nicotiana son hierbas anuales relativamente fáciles de cultivar en el invernadero (o incluso en el exterior durante el verano británico). Esto es importante para el tipo de trabajo que hacemos, ya que necesitamos un suministro constante de flores frescas y saludables para obtener la información que estamos buscando.

Gabriela en el invernadero del Departamento de Ciencias Vegetales.

Usted es originaria de Colombia y realizó estudios de posgrado en Wesleyan y Yale en los Estados Unidos. ¿Qué te trajo a Cambridge y Wolfson College?

Anteriormente había trabajado en paleobotánica. Cuando estaba buscando el siguiente paso en mi carrera, encontré el laboratorio de la profesora Beverley Glover en Internet. Siempre me ha fascinado por qué hay tantas plantas con flores y por qué son tan diversas. El trabajo realizado en su laboratorio sonaba como una combinación perfecta para explorar esta pregunta de una manera muy diferente a las que había estado trabajando antes. Me puse en contacto con Beverley y ella me dio la oportunidad de solicitar un puesto de doctorado. Cambridge no sonaba tan mal en absoluto.

Wolfson vino a mí durante el proceso de solicitud de una exploración exhaustiva de las opciones. En mi búsqueda me centré en los colegios maduros / de posgrado, y entre ellos Wolfson se destacó por ser el más cosmopolita. También tomé en cuenta las opciones extracurriculares que ofrecían (el yoga es mi favorito), las iniciativas “verdes” del Colegio y el hecho de que tienen hasta tres años de alojamiento asegurado para los doctorados. Por supuesto, también me engancharon inmediatamente por los hermosos jardines de Wolfson.

Cuéntanos acerca de Wolfson College Plant Society y tu participación en ella.

La idea de crear una sociedad me vino de un grupo de interés por las plantas con el que participé en Yale en Estudios Forestales y Ambientales. Mis amigos y colegas de ciencias vegetales en Wolfson, Alfonso Timoneda-Monfort y Gwen Davis, tuvieron una idea similar para crear un grupo inspirado en nuestra fascinación por las plantas. Fundamos la sociedad en 2016 con el apoyo de WCSA.

Gabriela le da al jardinero principal Phil Stigwood un tarro de miel local como agradecimiento por haber brindado una visita a la Wolfson Plant Society.

Con esta sociedad promovemos el interés por la botánica, la horticultura y la ciencia de las plantas, de hecho, todos los aspectos de las plantas. Durante nuestros primeros dos años, caminamos por los jardines Wolfson, visitamos los jardines botánicos de la Universidad y la colección Herbarium, exploramos las praderas de Cambridgeshire en busca de orquídeas silvestres y realizamos múltiples actividades inspiradas en las plantas en el Colegio. ¡Ahora el Colegio está comenzando un Jardín de Estudiantes y eso también nos entusiasma!

Entrevista tomada de Medium.com


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